Interview: Colombian bookstore and publishers La Valija de Fuego


January 11th, 2014 by

(Lea esta entrevista en español después de la versión en Inglés de abajo.)

xCarlos El Pasox, MRR web shitworker extraordinaire from London via New Zealand via Colombia, gives us this interview with his friend Marco from Colombia who runs La Valija de Fuego, a really cool publishing company/book shop in Bogotá. xCarlosx caught up with him recently and thought that what they are doing in relation to punk is pretty awesome and unique, at least in Colombia.

Be sure to watch out for another post really soon about Carlos’ vegan children’s book Dave Loves Chickens.

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Give us a brief introduction on what La Valija de Fuego is, for those who aren’t familiar.
Valija de Fuego is a publisher/book shop. The book shop has been running for over four years now and the publisher has been going for over two years.

Why the name La Valija de Fuego (The Suitcase on Fire)?
“Valija de Fuego” is a poem from Aldo Pellegrini, a writer/playwright/translator/poet from Argentina. He is one of the godfathers of the surrealist movement in Latin America.

What was the main reason you started the publisher and how is it linked with the punk scene in Colombia?
The publisher has released some books related to punk. We have published two fanzines, the first one is titled Ramones Siameses (“Siamese Ramones”) and the second one is illustrated by Juan & Diëgo titled Alquilé una casa al éste del infierno (“I Rented a House East of Hell”). We want to publish a series called PUNK next year. The idea is to publish a number of books done by punks, from their point of view, that cover things like violence in Medellin, poetry, children’s books, illustration, etc.

You guys work a very unique and different format when it comes to your books in comparison to other publishers, is there a reason for that?
The idea of a different format is so people see books from a different perspective. It’s so the reader relates with the format of the book, thereby discovering new ways to interact with it.

What are some future plans for the publisher? Something in particular you want to talk about or any new projects?
There are tons of new projects. We are continuing with Fanzinoteca del Rock (rock fanzine). We are launching the fourth edition of a fanzine dedicated to Johnny Cash, and we’re going to launch the PUNK series that will include seven different titles. We’re also going to publish a book about the peace treaty in Colombia in the ’80s. Everything we are working on is unpublished material.

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Have you tried to sell your books outside of Colombia or are you trying to focus mainly in Colombia for now?
We are trying to sell the books wherever we can, and right now our books are in Spain, Mexico, and Chile, but not in huge quantities.

The book Alquilé una casa al éste del infierno (I Rented a House East of Hell) is compiled in a very unique way. In regard to the format, which is an accordion-style book, did you work on it thinking of the presentation or did this come afterwards? And what was the theme for the book?
We actually chose the format first and then we selected the books. They are a series of three books, all of them different. One of them is a children’s book, the other is a magnificent illustration accompanied with a small story, and the last one is a selection of illustrations done by this punk.

Who are some of the illustrators you guys have worked alongside?
Juan & Diëgo, Colectivo Abisal, Alejandra Céspedes, Jairo Buitrago, Camilo Aguirre.

Apart from the publisher you mentioned, you also have a book store. Can you tell us a bit more about this project and where they are in Bogotá?
We are located on Carrera 7a con 49. It’s a bookstore that has new and used books. It’s an open space for words, to which everyone is invited.

Where can we find you? Contacts or a website?
Our website is lavalijadefuegoeditorial.wordpress.com and our email is

Any last words?
Hopefully soon we’re going to surprise you with our series PUNK — us, the Third World punks, coming out of the sewer from different points of view to scream out our discontent, our rage, and our words of war as declarations of love. Thanks to the people at Maximum Rocknroll!

Emborracharnos con Baudelaire, Bukowski y Van Gogh, no importa si es de taches y cuero o de saco y corbata, con cresta o peinado de lado, nos tiene sin cuidado si es joven o viejo, hombre o mujer.

Prescindible es que acuda sin etiquetas, que sea peligroso más que por su apariencia por su influencia, que posea una mente negra y un universo amplio, para ellos estos pétalos de veneno.

“Getting drunk with Baudelaire, Bukowski, and Van Gogh. It doesn’t matter if he has spikes or leather or a suit and tie. A mohawk or combed hair. We care less if he is old or young, man or woman.

It’s important that he turns up without labels. He has to be dangerous from his influence rather than his appearance. He has to have a dark mind and a wide universe. For them, these poisonous petals.”

—Giovanni Oquendo, Medellin: a punk who lived fast and died young

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xCarlos El Pasox, trabajador de mierda de MRR via Londres via Nueva Zelanda via Bogotá, Colombia nos trae esta entrevista con su amigo Marco de Bogota, Colombia que esta a cargo de una editorial / libreria en Bogotá. xCarlosx hablo con Marco recientemente y le parecio que lo que estan hacienda con la editorial en relacion al pank es una idea unica y muy bacana, por lo menos en Colombia. Esten pendientes de otra aparicion de xCarlosx en MRR con su libro vegano para niños Dave Loves Chickens.

Una breve introducción de que es La Valija de Fuego para los que no saben?
La Valija de Fuego es una librería editorial, la librería lleva más de 4 años de funcionamiento y la editorial lleva más de 2 años.

Porque el nombre de La Valija de Fuego?
La Valija de Fuego es un poema de Aldo Pellegrini escritor, dramaturgo, traductor y poeta argentino, podemos decir que es y uno de los padres del movimiento surrealista en América Latina.

Cual fue la principal razón por la que empezaron la editorial y como ata la editorial a la escena punk en Colombia?
La editorial a editado algunos libros relacionados con el punk, de momento hemos sacado dos títulos uno que es un fanzine “ramones siameses” y otro de un ilustrador llamado Juan & Diëgo titulado “Alquilé una casa al éste del infierno”.
Queremos sacar el otro año una colección llamada PUNK y en esta vamos a sacar diversos libros que son hechos por punks y desde la temática punk pero abordada desde diversas ópticas la violencia en Medellín, la poesía, libros infantiles, la ilustración, etc.

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Ustedes trabajan un formato muy especial y bastante diferente a lo que normalmente manejan otras editoriales, hay alguna explicación al porque de estos formatos?
La idea de los formatos es que la gente vea el libro como desde otra optica, es decir que lo relacione con un trabajo de presentación y a su vez descubra novedosas formas de interactuar con él.

Cuales son los planes en el futuro que tiene la editorial? Algo en especial o algunos nuevos proyectos?
Hay muchos nuevos proyectos, continuamos con la Fanzinoteca del Rock, lanzaremos el cuarto número que va dedicado a Johnny Cash, lanzaremos la colección titulada PUNK que abarca 7 títulos, sacaremos un libro sobre las procesos de paz en Colombia en los 80s el material que incluimos en su mayoría es inédito.

Han tratado de vender sus libros por fuera de Colombia o por ahora se están enfocando solo a nivel nacional?
Vendemos los libros donde podemos, por ahora hemos vendido en España, México y Chile pero no en grandes cantidades

El libro Alquilé una casa al éste del infierno es muy interesante, con respecto a formato e ilustraciones, con el formato de acordion que sacaron, lo hicieron pensando en el formato o el formato vino después del libro? Cual fue el tema del libro?
Primero escojimos los formatos después hicimos los libros, fue una colección de tres libros todos ellos distintos uno es infantil, el otro es una magnifica ilustración acompañada con una pequeña historia y el ultimo es una selección de ilustraciones de un punky.

Cuales son algunos de los ilustradores con los que han trabajado ya?
Juan & Diëgo, Colectivo Abisal, Alejandra Céspedes, Jairo Buitrago, Camilo Aguirre.

Aparte de la editorial, se que están haciendo otro projecto de una librería, cuenten un poco mas acerca de la librería y donde se encuentran ubicadas en Bogotá?
Estamos ubicados en la Carrera Séptima con 49, es una librería de libros nuevos y leídos un espacio abierto para las letras al que todas las personas están invitadas,

Donde los pueden encontrar? Un contacto o pagina web talvez?
lavalijadefuegoeditorial.wordpress.com /

Algunas ultimas palabras?
Pronto esperamos sorprenderlos con nuestra colección PUNK, nosotros los punkeros tercermundistas saliendo de la cloaca desde diversas ópticas para gritar nuestro descontento, nuestra rabia, nuestras palabras de guerra como declaraciones de amor. Un saludos a la genter de la Maximun Rock and Roll!

“Emborracharnos con Baudelaire, Bukowski y Van Gogh, no importa si es de taches y cuero o de saco y corbata, con cresta o peinado de lado, nos tiene sin cuidado si es joven o viejo, hombre o mujer.

Prescindible es que acuda sin etiquetas, que sea peligroso más que por su apariencia por su influencia, que posea una mente negra y un universo amplio, para ellos estos pétalos de veneno”

— Giovanni Oquendo – Medellin, un punky que vivio rápido y murió jovén

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